Stephen E. Wilhite, o homem que inventou o GIF, morre aos 74 anos


Embora os GIFs tenham se tornado populares entre os usuários de internet em geral apenas no passado recente, o Graphic Image Format (GIF) foi inventado em 1987 por uma equipe de engenheiros da CompuServe. Foi liderado pelo cientista da computação americano Stephen E. Wilhite, que é considerado o inventor do GIF. Infelizmente, Wilhite sucumbiu ao COVID-19 na semana passada e faleceu em sua cidade natal de Milford, Ohio.

Falece o inventor do GIF

Stephen Wilhite trabalhou como engenheiro-chefe da CompuServe em seus primeiros anos. Ele ajudou a desenvolver vários sistemas na empresa, incluindo o protocolo wire da CompuServe como Host Micro Interface (HMI) e o protocolo CompuServe B para o CompuServe Information Manager (CIM).

No entanto, a invenção de GIFs permaneceu como uma de suas conquistas mais trofeus. Para isso, ele também recebeu um Webby Lifetime Achievement Award em 2013. Hoje, os GIFs são usados ​​em quase todas as plataformas de mídia social como reações e memes. Um dos GIFs favoritos de Wilhite é um meme de bebê dançando (anexado abaixo), de acordo com sua entrevista com O jornal New York Times. O primeiro GIF que ele criou foi o de um avião.

O homem que inventou o GIF morre aos 74 anos;  Um brinde a Stephen E. Wilhite!
Crédito: The New York Times

Falando sobre o marido, Kathaleen Wilhite contou A Beira aquele Stephen estava cercado por seus entes queridos até seu último suspiro. Seu página de obituário menciona que “Mesmo com todas as suas realizações, ele permaneceu um homem muito humilde, gentil e bom.” De acordo com Kathaleen, Wilhite foi o mais orgulhoso da criação do GIF. Wilhite também gostava de acampar e viajar e passou a maior parte do tempo fazendo isso depois que se aposentou nos anos 2000.

O nome de Stephen também apareceu durante os debates muito controversos em torno da pronúncia do formato de imagem GIF. Enquanto alguns pronunciam com a pronúncia correta de “G”, a maioria de nós se refere a ele como “JIF”. Durante sua entrevista de 2013 com O jornal New York TimesWilhite mencionou que “O Oxford English Dictionary aceita ambas as pronúncias.”

“Eles estão errados. É um ‘G’ suave, pronunciado ‘Jif’. Fim da história, ” Stephen adicionado a resolver o debate de uma vez por todas.

Com o falecimento de Wilhite, perdemos outro brilhante cientista da computação que contribuiu para a criação de um dos formatos de imagem digital mais usados. Assim, devemos agradecer ao Sr. Wilhite por sua criação e espero que ele descanse em paz. Como uma ode à Wilhite, compartilhe conosco seus GIFs favoritos nos comentários abaixo.

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